Les plantes aromatiques

Fiches fruits et légumes

 

 

 

Les plantes aromatiques, ou fines herbes sont des plantes cultivées pour leurs qualités aromatiques, condimentaires ou médicinales. L'expression fines herbes est parfois restreinte, en cuisine notamment, à un mélange particulier de quatre herbes aromatiques : ciboulette, cerfeuil, persil et estragon, utilisées comme condiment, du latin condimentum, qui signifie assaisonnement. Généralement leurs feuilles sont utilisées fraîches, ou bien séchées ou déshydratées, pour assaisonner, relever ou parfumer diverses préparations culinaires crues ou cuites.


Longtemps les herbes furent peu connues de façon générale, excepté la menthe, le persil et l'ail. Elles n'étaient souvent connues que localement.

Elles appartiennent principalement à trois familles botaniques :
- les Alliacées : ail, oignon, ciboule, ciboulette, échalote, ?
- les Apiacées : angélique, carvi, cerfeuil, fenouil, persil, ?
- les Lamiacées : hysope, marjolaine, mélisse, menthe, origan, sarriette, sauge, thym, basilic ?

Les plantes aromatiques séchées ou lyophilisées ont un arôme plus fort et doivent être utilisées avec parcimonie. Elles ont en outre généralement perdu leurs vitamines, qui sont fragiles et s'altèrent rapidement.